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Xbox Series X: un vistazo más de cerca a la tecnología detrás de la próxima generación de consolas

Xbox Series X: un vistazo más de cerca a la tecnología detrás de la próxima generación de consolas

Hace unos meses revelamos el Xbox Series X, nuestra consola más rápida y potente hasta la fecha, diseña para una generación de consolas que pone al jugador en el centro de todo. Cuando sea lanzada, durante la época decembrina, Xbox Series X marcará la pauta para nuevos parámetros de rendimiento, velocidad y compatibilidad, permitiéndote disfrutar el legado de miles de títulos de cuatro generaciones distintas.

Recientemente, junto con los expertos en tecnología, Austin Evans y Digital Foundry, tuvimos la oportunidad de echar un vistazo más de cerca a algunas de las tecnologías detrás de la potencia al Xbox Series X. También platicamos con el equipo sobre las decisiones que tomaron para definir la próxima generación de videojuegos. Pasamos todo un día conversando sobre diferentes temas, desde el procesador personalizado de la consola y las soluciones de latencia hasta la compatibilidad con versiones anteriores y las mejoras visuales.

(Nota del editor: usaremos algunos acrónimos y platicaremos sobre tecnología en esta publicación sin definirlos en sí. Para esto, creamos un glosario de Xbox Series X compuesto por una gran variedad de términos y más. Insertaremos vínculos en donde lo creamos pertinente. Consulta el glosario completo aquí, así como funciones del nuevo control inalámbrico de Xbox y cómo el equipo está reduciendo la latencia).

La próxima generación de consolas Xbox está definida por tres características principales: potencia, velocidad y compatibilidad. Veamos un poco más sobre las funciones y tecnologías que Xbox Series X ofrece con estos tres sellos distintivos.

El Xbox más poderoso de la historia

Desde los planes preliminares del diseño de Xbox Series X, el equipo estaba determinado a crear la consola de Xbox más poderosa de la historia, lo que dio inicio a una serie de pláticas sobre cómo se definiría la noción de “potencia” en la próxima generación de consolas. En generaciones pasadas, la potencia se ha definido, principalmente, por la innovación en los gráficos: una transición de gráficos de 8 a 16 bits, de 2D a 3D, de SD a HD y, por último, a 4K.

Hoy los jugadores están pidiendo más y más juegos que se ejecuten a 60 cuadros por segundo (fps) con alta fidelidad visual, así como con una respuesta más precisa y receptiva. Los desarrolladores han ideado soluciones creativas, como la escala de resolución dinámica, para mantener la alta calidad de las imágenes sin comprometer los cuadros por segundo; sin embargo, esto a menudo implica pensar en maneras de sortear las limitaciones y restricciones de la generación actual de hardware. Todo esto cambiará con el Xbox Series X. No solo se trata de hacer que los videojuegos se vean mejor, sino que se jueguen mejor.

“Si bien Xbox Series X ofrecerá un incremento inmenso en el desempeño de la GPU y continuará redefiniendo la evolución de lo último en gráficos con nuevas capacidades como el trazado de rayos acelerado por hardware”, comentó Jason Ronald, director de gestión de productos de Xbox Series X. “Creemos que esta generación no estará definida simplemente por los gráficos o la resolución”.

El equipo sabía que tenía que crear una consola de próxima generación capaz de ejecutar juegos en 4K a 60 fps que no les causara problemas a los desarrolladores. También se retaron a sí mismos para ofrecer un nivel de desempeño que alguna vez se pensó imposible en una consola, incluido el soporte hasta para 120 fps en juegos más demandantes y competitivos. A pesar de que se cree que la resolución y los cuadros por segundo son decisiones creativas que se deberían dejar en manos de los desarrolladores de juegos, el equipo quería asegurarse de que el sistema pudiera cubrir las necesidades de los juegos más populares de esports competitivos, así como de títulos innovadores de creadores independientes.

Para brindar soporte para estas necesidades, el equipo fortaleció su alianza a largo plazo con AMD, el fabricante de chips, que ha estado presente con el equipo de Xbox desde hace más de 15 años, cuando se utilizó por primera vez en el Xbox 360. Sebastien Nussbaum, vicepresidente corporativo y asociado sénior del área de productos y tecnologías semipersonalizadas en AMD, habló más sobre lo que el equipo creó para darle más potencia al Xbox Series X.

Gracias al enfoque en el diseño transformacional y en las mejoras generacionales del rendimiento, para los desarrolladores, “la consola termina siendo un espacio de innovaciones técnicas”, comentó Nussbaum. Esto se debe, principalmente, a la potencia bruta del diseño personalizado del procesador que se alimenta de 8 núcleos AMD Zen 2 CPU y un GPU clase RDNA 2.

Estas arquitecturas de próxima generación ofrecen un nuevo nivel de desempeño que les permite a los desarrolladores crear experiencias realistas e inmersivas nunca antes vistas, al mismo tiempo que también le permite al equipo en AMD sembrar un ecosistema DirectX de próxima generación que seguirá impulsando la industria hacia el futuro.

“Xbox Series X es el mayor salto generacional de SOC (sistema en un chip) y de diseño API que hayamos hecho con Microsoft. Es realmente un honor para AMD que Microsoft le confíe este trabajo”, comentó Nussbaum. “Xbox Series X será una fuente de inspiración para afirmar el liderazgo en innovación técnica a través de esta generación de consola, lo cual propagará la innovación por todo el ecosistema DirectX este año y el siguiente”.

Después de la presentación de AMD, Andrew Goossen, asociado técnico, tomó la palabra para adentrarse en todas las funciones de Xbox Series X. A continuación, podrás encontrar una lista con todas las especificaciones del sistema, así como vínculos útiles a nuestro glosario de definiciones:

CPU 8 núcleos @ 3.8 GHz (3.6 GHz w/ SMT) CPU Custom Zen 2 personalizado
GPU 12 TFLOPS, 52 CUs a 1.825 GHz RDNA 2 GPU personalizado
Tamaño de pastilla 360.45 mm2
Procesador 7nm mejorado
Memoria 16 GB GDDR6 w/ 320b bus
Ancho de banda de memoria 10GB @ 560 GB/s, 6GB @ 336 GB/s
Almacenamiento interno SSD NVME personalizada de 1 TB
Rendimiento I/O 2.4 GB/s (Raw), 4.8 GB/s (Comprimido con bloque de decompresión de hardware personalizado)
Almacenamineto expandible Tarjeta de expansión de 1 TB (coincide perfectamente con el almacenamiento interno)
Almacenamiento externo Soporte USB 3.2 HDD externo
Unidad óptica Unidad de Blu-Ray 4K UHD
Objetivo de rendimiento 4K @ 60 FPS, hasta 120 FPS

Si quieres obtener más información, visita Digital Foundry para comprender mejor lo que estas funciones significan para los desarrolladores y jugadores.

Una de las funciones más importantes (pensada principalmente para los jugadores) en Xbox Series X será el soporte para trazado de rayos acelerado por hardware DirectX, que simula las propiedades de la luz y sonido en tiempo real de manera más precisa que cualquier otra tecnología. Para darnos una mejor idea de qué manera esta tecnología impacta de manera directa en los juegos, Clayton Vaught, director técnico de Minecraft, nos llevó por un demo técnico que muestra cómo se vería uno de los videojuegos más importantes del mundo con el trazado de rayos.

Cambiando de un lado a otro entre las imágenes actuales y las imágenes aceleradas por un hardware DirectX Raytraced, Vaught caminó por un mundo de Minecraft preconstruido para mostrar las formas en las que la iluminación realista transforma el juego por completo. Las sombras proyectadas de los objetos se suavizan o endurecen dependiendo de qué tan lejos se esté del objeto, mientras que la lava emite un cálido resplandor naranja que se disipa a la distancia y se refleja en los rieles de los carros de minas. Incluso la luna proyecta sus propios rayos sobre las paredes o como reflejos de partículas en el aire. Las imágenes de trazado de rayos cambian la experiencia sensible de Minecraft, atrayendo al jugador y adentrándolo en un mundo mucho más realista.

La función más impresionante (al menos para mí) fue la forma en que la luz pasa a través de objetos transparentes como el vidrio, filtrando el color en su camino hacia tus ojos. Esto se demostró perfectamente cuando atravesaba un pasillo con un arco iris de cubos de vidrio de colores que proyectaban luces multicolor en el piso. El momento climático es con uno de los elementos más engañosamente sencillos: el agua. Con el trazado de rayos, el agua ahora se ve completamente transparente y permite que la luz de la luna llegue al jugador que está sumergido, reflejándose de manera realista en las algas mecidas por la corriente. Fue un demo espectacular que nos permitió descubrir lo que el hardware de trazado de rayos DirectX Raytracing podría logar en Minecraft a un punto que jamás hubiéramos imaginado.

Para cerrar el segmento sobre la potencia de Xbox Series X, Mike Rayner, director técnico de The Coalition, nos mostró la manera en la que su equipo está planeado optimizar Gears 5 para Xbox Series X. El equipo presentó un demo técnico de Gears 5, alimentado por un motor Real Engine, para Xbox Series X usando la configuración completa PC Ultra Spec, que incluye mayor resolución de texturas y mayor resolución volumétrica de niebla, así como 50 % más de conteo de partículas que en PC Ultra Specs. También mostraron la escena de apertura, que ahora se ejecuta a 60 FPS en 4K (eran 30 FPS en Xbox One X), lo que significa que la transición de escenas en tiempo real al juego es increíblemente fluida.

También hubo considerables mejoras en algunas otras áreas. Los tiempos de carga eran increíblemente rápidos y el equipo podría activar algunas funciones que, si bien se habían implementado anteriormente, se tuvieron que desactivar para la versión Xbox One X. Esto incluye sombras de contacto (lo que ofrece mayor profundidad a los objetos) y autosombra de iluminación en plantas y pasto, haciendo que cada escena se viera aún más realista. Rayner también compartió que el juego ya está corriendo a 100 fps y que el equipo está buscado la forma de implementar el gameplay a 120 fps para los modos multijugador, dándoles a los jugadores una experiencia nunca antes vista en consola. ¿Qué fue lo más impresionante de todo? El hecho de que el equipo logró todas estas implementaciones en cuestión de semanas.

El equipo también anunció que tendrán una versión optimizada de Gears 5 para Xbox Series X disponible durante el lanzamiento de Xbox Series X, mismo que los jugadores podrán disfrutar completamente gratis si ya cuentan con la versión de Gears 5 para Xbox One y aprovechará Smart Delivery dependiendo de la consola que usen.

Mejoramos la inmersión y aceleramos la velocidad

El siguiente gran pilar de Xbox Series X es la velocidad, que se puede definir de diferentes maneras. Los dispositivos modernos han modificado nuestras expectativas sobre qué tan rápido te puedes mover entre distintas experiencias o aplicaciones. La mayoría de nosotros quiere unirse de inmediato a una experiencia o volver a donde dejamos el juego por última vez en un parpadeo. Esto hizo que el equipo se dedicada a rediseñar la arquitectura del sistema, ya que querían asegurarse de permitirles a los jugadores pasar más tiempo jugando y menos esperando.

Una gran parte de eso gira en torno a la adición de una unidad de disco de estado sólido (SSD). Hemos alcanzado los límites superiores del rendimiento de la unidad de rotación tradicional, por lo que el equipo sabía que se tenía que invertir en niveles de velocidad de E/S SSD para ofrecer la calidad de experiencia que aspiraban con el Xbox Series X. Esta era un área en la que el equipo realmente quería innovar y sabían que podía cambiar el panorama para la nueva generación. Sin embargo, no querían que el sistema de E/S fuera únicamente para cargar juegos más rápido.

La Arquitectura de Velocidad de Xbox cuenta con una estrecha integración entre hardware y software y es una arquitectura nueva y revolucionaria que está optimizada para la transmisión de recursos en los videojuegos. Esto desbloqueará nuevas capacidades nunca antes vistas en consola, permitiendo que los desarrolladores tengan acceso inmediato a 100 GB de activos en juegos. Los componentes de la Arquitectura de Velocidad de Xbox se mezclan para crear un modo multijugador efectivo en memoria física, lo que marca una diferencia absoluta.

“Si el CPU es el cerebro de nuestra consola y el GPU su corazón, entonces la Arquitectura de Velocidad de Xbox es su alma”, comentó Andrew Goossen, miembro técnico del Xbox Series X en Microsoft. “La Arquitectura de Velocidad de Xbox es mucho más que veloz que las versiones anteriores. Es una de las partes más innovadoras de nuestra nueva consola. Se trata de revolucionar la manera en la que los videojuegos pueden crear mundos más grandes y atrapantes”.

Los principales beneficiados con esta mejora en la tecnología son los inmensos mundos abiertos de los juegos, donde los jugadores tienen la libertad de jugar y explorar a su modo y conocer los entornos. Títulos como Final Fantasy XV, Assassin’s Creed Odyssey y Red Dead Redemption 2 han redefinido las expectativas de un mundo viviente y dinámico en esta generación de videojuegos.

Para hacer que estos universos sean aún más dinámicos y se sientan como mundos inmensos y de alta fidelidad, se requiere un aumento masivo en el poder de procesamiento y la capacidad de transmitir activos de forma extremadamente rápida para no romper la inmersión (los viajes épicos en ascensores o los largos pasillos son buenos ejemplos de cómo los desarrolladores esconden creativamente la carga de activos). Los desarrolladores también podrán eliminar efectivamente los tiempos de carga entre niveles o crear sistemas de viaje rápidos que sean solo eso: rápidos.

Por supuesto que no podemos hablar de la velocidad sin mencionar la latencia.

“Los jugadores competitivos y las mejores experiencias de juego requieren de precisión y controles sensibles”, comentó Goossen, miembro técnico de Xbox Series X en Microsoft. “El equipo de Xbox analizó todo canal de entrada, desde los controles hasta la consola y desde la consola hasta la pantalla y nos desafiamos a nosotros mismos para identificar cada oportunidad posible para reducir aún más la latencia y, de esta manera, ofrecerles la mejor experiencia a los jugadores de Xbox”.

Esto incluye desarrollar una tecnología completamente nueva, como la Entrada de latencia dinámica (DLI), así como contribuir a crear la especificación HDMI 2.1 al agregar nuevas funciones centradas en los juegos, como 120hz, frecuencia de actualización variable (VRR), modo automático de baja latencia (ALLM). El equipo tambien ha trabajado con fabricantes líderes de televisiones durante los últimos dos años para garantizar que el ecosistema de pantallas esté listo para las funciones de Xbox Series X.

Si bien puede ser difícil notar las mejoras en la latencia en cualquiera de estas áreas, cuando las juntas todas, vivirás una experiencia mucho más reactiva.

Por último, están las experiencias del jugador, las cuales se verán exponencialmente mejoradas gracias a la velocidad que ofrece el Xbox Series X. Una de las mejoras más notables son los tiempos de carga, que se verán considerablemente reducidos gracias a la potencia de procesador del Xbox Series X.

También contamos con la nueva tecnología Quick Resume de la que hablamos en nuestra publicación anterior. En consolas de generaciones actuales, puedes reanudar el último título que jugaste. Sin embargo, ya que la mayoría de los jugadores juegan (en promedio) de tres a cuatro juegos por mes, el equipo quería darles la opción de cambiar de juego fácil y rápidamente. Con la función Quick Resume podrás reanudar múltiples juegos con tan solo presionar un botón, llevándote exactamente a la acción del último lugar donde te quedaste en múltiples juegos al mismo tiempo.

Dado que los juegos se almacenan directamente en el SSD del sistema, seguirán funcionando a pesar de que apagues tu consola, la desconectes por completo o incluso, actualices el sistema. Una de las personas que estaban probando el equipo desconectó su consola por una semana, después la actualizó y aún podía continuar jugando donde se quedó sin necesidad de pasar por pantallas de espera.

La compatibilidad de juegos continúa en la próxima generación

El tercer y último pilar de Xbox Series X es la compatibilidad. A través de la generación Xbox One, el equipo ha mostrado su pasión y compromiso por la compatibilidad, poniendo al jugador y sus juegos favoritos al centro de todo lo que hacen. Como jugadores, entendieron que todos tenemos nuestros propios recuerdos favoritos, franquicias o títulos que queremos continuar jugando conforme la tecnología y el diseño del mundo de los videojuegos sigue evolucionando.

“La respuesta de la comunidad al anuncio de Phil sobre la retrocompatibilidad de Xbox 360 en E3 2015 ha sido uno de los momentos más importantes para mí durante mi carrera desde que me uní al equipo de Xbox”, declaro Ronald.

Para esta próxima generación de consolas, el equipo supo desde el principio que querían duplicar la funcionalidad de la retrocompatibilidad. Esa visión influyó en el diseño del sistema y, a través de una combinación de hardware y software, se comprometieron a garantizar que los miles de juegos en Xbox One, incluido Xbox 360 y juegos originales de Xbox se jugarán aún mejor en Xbox Series X.

“El equipo vino y nos contó sobre Xbox Series X. Dijeron: ‘¿Qué se podría hacer con aún más potencia?’ Esto puso el desafío sobre la mesa. Nos dieron una consola Xbox One X y era como tener todo un espacio libre para jugar”, comentó Peggy Lo, directora principal gestión de programación y retrocompatibilidad. “Después recibimos el Xbox Series X y ha sido como estar en un parque de diversiones para jugar”.

Los jugadores verán los beneficios del hardware mejorado de Xbox Series X para la retrocompatibilidad de juegos, incluido el arranque y los tiempos de carga, cuadros por segundo más estables, mayor resolución y calidad de imágenes mejorada. El equipo de compatibilidad sigue creando tecnologías completamente nuevas e innovaciones que se puedan usar para mejorar aún más el catálogo ya existente de juegos al jugarlos en Xbox Series X.

El equipo de Xbox está comprometido con el concepto de compatibilidad y con la generación del juego cruzado, que no solamente hace que tus juegos favoritos avancen contigo, sino que también te permite conservar tus accesorios de Xbox One, tus juegos guardados y tu progreso. De hecho, todo tu legado de juegos avanza contigo hacia la próxima generación.

Además, el equipo también diseñó el sistema para hacer posible el modo multijugador de generación cruzada e introdujo nuevas funciones como Smart Delivery, la cual te garantiza que solamente adquirirás un juego una sola vez, sabiendo que recibirás la mejor versión de tu juego favorito en cualquier consola que decidas jugar. Esto también les permitirá a los jugadores moverse sin interrupciones a través de múltiples consolas y generaciones de consolas a su gusto.

Xbox Series X es la consola más rápida y poderosa jamás creada y ha sido diseñada como una generación de consolas que te pone a ti en el centro de todo. Esperamos que este vistazo a algunas de las decisiones de diseño y tecnologías detrás de la potencia de Xbox Series X responda tus preguntas y te brinde una idea más clara sobre lo que puedes esperar una vez que la consola esté disponible durante las fechas decembrinas.

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